23 abril, 2010

El ojo del Universo


Mirar al cielo es beneficioso para la salud. Os lo puedo asegurar. No soy yo el único que mira el cielo. Somos muchos, muchas. Millones de personas que cada atardecer, cuando el Sol parece que se muere, nos quedamos extasiados por cada punto que aparece en la negrura que se cierne sobre la Tierra. Puntos de luz. Estrellas.
Desde que el primer Homo sapiens, miró al cielo, nació la astronomía. La inquietud. Las preguntas.
Nos explotó la imaginación. Creamos esferas celestes donde las estrellas estaban colgadas. Nos volvimos locos con las más brillantes, porque se movían sin que supiéramos por qué. Nos creímos que éramos el centro de lo que llamamos Universo. Llegamos incluso, a matarnos, a arder en la hoguera, por defenderlo.
Un día, un hombre, Galileo, adaptó un aparato convirtiéndolo en el telescopio. Con él, con sus lentes, vimos más grandes la Luna, los planetas. Descubrimos que la Luna tenía mares. Que los planetas tenían satélites. Y que había mucho más estrellas de las que jamás habíamos llegado a pensar.
Los telescopios aumentaron. Vimos más cosas. Entre medio, el ser humano fue capaz de salir del planeta madre, y llegar a la Luna. Colocamos en nuestra órbita satélites para que tú y yo ahora podamos leernos.
Pero los telescopios tenían un límite. La misma que nos da la vida. La atmósfera.
En los días de calor, observarás que las carreteras parece que tienen agua. Cuando el Sol se pone verás también que se pone rojo y más grande. Es la atmósfera, que actúa como una lente, como unas gafas y distorsiona las imágenes.
A los telescopios les pasa lo mismo.
Por eso, un día, en la NASA, decidieron enviar un telescopio fuera de la Tierra. Le llamaron Hubble, en honor de Edwin Hubble, el científico que descubrió la expansión del Universo.
Fue hace 20 años, un 24 de abril de 1990. Se mandó con un fallo. Era miope. Le pusimos unas gafas, y a partir de entonces, vimos cosas que jamás hemos visto. Ni incluso soñado.
Para que os hagáis una idea. En diciembre de 1995, la cámara de Campo Profundo del Hubble fotografió una región del tamaño de una treintava millonésima (uno entre treinta millones) parte del área del cielo que contiene varios miles de galaxias. Una imagen similar del hemisferio Sur fue tomada en 1998 apreciándose notables similitudes entre ambas, lo que ha reforzado el principio que postula la isotropía del Universo (es decir, que la estructura del Universo es independiente de la
dirección en la cual se mira). (Fuente Red Liada).
O sea, que si coges el cielo, lo divides en treinta millones de partes y coges una, y la miras, dentro de esa parte, hay varios miles de galaxia.
¿Te cabe en la cabeza ahora la dimensión del Universo?
Y tú ¿qué lugar ocupas en este Universo?
Yo celebro este aniversario, estos 20 años en los hemos visto más allá, y en los que sigo pensando, que no somos sino un granito de arena más minúsculo, un pequeño punto azul, como dijo Carl Sagan, perdidos y solos en la inmensidad del espacio.
Os dejo un vídeo con las mejores fotos obtenidas por el telescopio espacial y el programa de radio que hicimos ayer mi agrupación, donde hablamos en primer lugar del volcán islandés que ha entrado en erupción hace poco y luego, del telescopio Hubble.

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La página web del telescopio espacial Hubble es http://hubblesite.org/ y los principales descubrimientos que ha hecho son:

1990 (24 abril): Lanzamiento del Hubble en el transbordador espacial Discovery
(misión STS-31).
1990 (25 abril): Despliegue del telescopio en órbita.
1990 (25 junio): Se descubre que el espejo primario del telescopio tiene
aberración esférica.
1990: Se aprueba el dispositivo COSTAR, un complejo encapsulado para rectificar
la aberración del espejo primario del Hubble.
1993: Primera misión de servicio del Hubble.
1993 (02 diciembre): Lanzamiento del transbordador Endeavour (misión STS-61) con
el dispositivo corrector COSTAR.
1997: Segunda misión de servicio del Hubble.
1997 (11 febrero): Lanzamiento del transbordador Discovery (misión STS-82).
Instalación de los dispositivos STIS y NICMOS.
1998: Prueba del sistema orbital del HST.
1998 (29 octubre): El transbordador espacial Discovery prueba en órbita las
nuevas tecnologías a ser instaladas en el telescopio espacial Hubble.
1999 (13 noviembre): El telescopio es colocado en modo seguro, después de fallar
4 giroscopios.
1999: Tercera misión de servicio del Hubble.
1999 (19 diciembre): Misión del transbordador Discovery para reemplazar los
giroscopios e instalar un nuevo computador en el telescopio.
2002: Cuarta misión de servicio.
2002 (01 marzo): Misión del transbordador Columbia para reemplazar paneles
solares e instalar los instrumentos ACS y NCS.
2006 (14 junio): La Cámara Avanzada para Estudios (ACS), uno de los instrumentos
fundamentales en el telescopio, deja de funcionar.
2006 (30 junio): La cámara ACS vuelva a funcionar de manera satisfactoria.
2007 (27 enero): La ACS deja de funcionar, debido a un cortocircuito.
2007-2008: la NASA anuncia nueva misión de servicio que busca mantener el
telescopio espacial Hubble operativo hasta el año 2013.
2009: Quinta misión de servicio del Hubble.
2009 (11 mayo): Misión del transbordador Atlantis para desinstalar la Cámara
Planetaria y de Amplio Campo 2, e instalar la Cámara de Amplio Campo 3 en su
lugar.
Se reemplazaron todos los giroscopios, un sensor de guía fina, todas las
baterías y la Unidad de Control de instrumentos científicos y manejo de datos
(SIC&DH)
Se instaló el Mecanismo de Captura Suave (SCM), y la capa de protección externa
(NOBLs).
Se reparó el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial (STIS) y la
Cámara Avanzada para Reconocimiento (ACS).

Sus descubrimientos más resaltantes son:
- El Hubble ha proporcionado imágenes impresionantes de la colisión del cometa
Shoemaker-Levy 9 con Júpiter en 1994.

- Las imágenes obtenidas por el telescopio del Universo en expansión han
proporcionado evidencias a favor de la existencia de la materia oscura del
Universo.

- La teoría de que la mayoría de las galaxias alojan un agujero negro en su
núcleo ha sido parcialmente confirmada por numerosas observaciones.

- En diciembre de 1995, la cámara de Campo Profundo del Hubble fotografió una
región del tamaño de una treintava millonésima (uno entre treinta millones)
parte del área del cielo que contiene varios miles de galaxias. Una imagen
similar del hemisferio Sur fue tomada en 1998 apreciándose notables similitudes
entre ambas, lo que ha reforzado el principio que postula la isotropía del
Universo (es decir, que la estructura del Universo es independiente de la
dirección en la cual se mira).

- Ha hecho visibles las primeras galaxias que se formaron.

- Ha permitido detectar Helio en el espacio intergaláctico (posiblemente
originado en el Big-Bang).

- Primeras imágenes que muestran galaxias con cuásares en su interior.

- Ha detectado por primera vez emisión láser UV en el espacio.

- Ha permitido descubrir un nuevo tipo de lente gravitatoria en forma de cruz
que se podría utilizar como lupa para escrutar el Universo lejano.

- Primer mapa de un asteroide.

- Descubrimiento de un nuevo tipo de satélite en la parte exterior de los
anillos de Saturno.

- Primer mapa de Plutón.

- Un par de anillos rodean una estrella que hizo explosión en 1987.

- Nubes cometarias gigantes se forman alrededor de una estrella moribunda.

- Columnas gigantes de polvo y gas forman en su interior nuevas estrellas.

- Posibles sistemas planetarios en formación descubiertos en la nebulosa de
Orión.

- Ha descubierto galaxias situadas a 13 mil millones de años-luz.

- La mancha oscura de la atmósfera de Neptuno es transitoria: desaparece de un
hemisferio y aparece en el opuesto.

- Europa, la luna helada de Júpiter, tiene una tenue atmósfera con oxígeno.

- Centenares de millones de cometas rodean el Sistema Solar.



6 comentarios:

P Vázquez "ORIENTADOR" dijo...

Me guasta el cielo, el físico que en el otro no creo...
Oye esto ya es una página web?

Alfonso dijo...

Umm, los ingleses sí que saben , distinguen el 'heaven' del 'sky' :)
Y esto es un blog.
En realidad un blog y una página web es lo mismo. Sólo que en el blog, se permite participar a la gente a través de comentarios; es más cooperativo, más personasl, más participativo. Es la única diferencia con una web. Por lo demás, lo que varían son los diseños, que supongo que es a lo que tú te refieres :)

Satie dijo...

Pues ya ves, y resulta que no se estudian los diseñadores del Hubble en las escuelas, e incluso dudo que los alumnos de algunas facultades de físicas sepan lo que es...

elisa...lichazul dijo...

ojo en el infinito...ojo en lo finito
con el full arrase de los mares el equilibrio biológico pende de un hilo

besitos ecológicos
felíz fin de semana

AROBOS dijo...

Este es un tema apasionante, siempre me ha gustado pero nunca acabo de profundizar en él.

Hada Isol ♥ dijo...

Alfonso,el cielo mi fascinación pero nunca lo ví de este modo,me he quedado horas mirando los atardeces y amaneceres,y horas de horas mirando las estrellas,cuando vamos al campo y el ciello se llena de ellas me hago tantas preguntas,y todas al leerte tienen respuesta,me encanta cuando halas del universo no tienes idea de cuanto has ampliado mi mundo,te mando un fuerte abrazo!