02 marzo, 2009

La Luna en El Pesebre.


Sí. No engaño con el título. Ni acaso es referente a ningún cuento mitológico. Realmente, el sábado 7 de marzo de 2009, la Luna estará en El Pesebre.
Y no es que nuestro satélite natural, haya cobrado vida y decidido bajar a la Tierra como Jesucristo para ser acunada en Belén, fruto de una redención cósmica. No.
Lo que sucederá es que la Luna pasará por delante de El Pesebre.
¿Y que es El Pesebre, se preguntarán los profanos de la astronomía?
Es un cúmulo estelar abierto, es decir, un grupito de estrellas, que están juntas sin estar apelotonadas. También se le conoce como Cúmulo de La Colmena y fue descubierto por Arato en el año 260 antes de Cristo. Se ve a simple vista como una nubecilla en la constelación de Cáncer, y los griegos y romanos lo asociaban con dos burritos que comían de él.
Nos contaba Arato en su obra Fenónemos que:

Observa también el Pesebre. Semejante a una pequeña nebulosa, marcha englobado en el Cangrejo en dirección Norte; en torno suyo giran dos estrellas que brillan poco, ni muy alejadas ni muy cerca de él, sino que, a simple vista, se diría que están a un codo de distancia poco más o menos; una está al Norte, la otra está orientada al Sur. Se les llama los Asnos y en medio está el Pesebre.

Fenómenos, 892-896

Hay una historia curiosa que nos cuenta que estos burritos fueron los Asnos que permitieron a Dioniso, enloquecido por Hera, atravesar una laguna yendo hacia el oráculo de Dodona. El dios otorgó la capacidad de habla a uno de los animales, el cual compitió posteriormente con Príapo por la longitud del miembro viril. Como el concurso lo ganó el Asno, Príapo le dio muerte. Después, Dioniso catasterizaría a los animales.

De ahí viene el nombre de la enfermedad conocida como priapismo, donde el pene del hombre, sin causa manifiesta, no deja de estar en erección, causando mucho dolor al individuo.

Sin embargo, fue Galileo quien lo definió como objeto nebuloso, explicando que no era una única estrella, sino una masa de más de 40. Luego, con telescopios más potentes, hemos sabido que por lo menos hay 350 estrellas.
Tiene una edad de 730 millones de años, y se encuentra a una distancia de 522 años luz, con lo cual nos da idea de por qué el Universo es una máquina del tiempo en la que podemos ver y tener noticias del pasado.
El pesebre tiene estrellas viejas, por lo menos cinco gigantes rojas, y algunas enanas blancas.

Al estar en la constelación de Cáncer, zodiacal, y obviamente, cruzada por la eclíptica (línea imaginaria del cielo por donde parecen pasar el Sol, la Luna y los planetas), permite que de vez en cuando, como el próximo sábado, la Luna pase por delante.
¿Importancia científica? Ninguna. Es un fenómeno usual. ¿Importancia para el astrónomo aficionado? Mucha. La oportunidad de observar la belleza de nuestro satélite natural pasando por delante de este cúmulo, al que tapará y cubrirá con su luz, y nos motivará a conocer esta historia, la de los burritos que comían en El Pesebre, que seguro algunos de ustedes no conocíais.

No dejen de mirar al cielo. Como siempre digo, está lleno de películas, de historias, de cuentos. Y son gratis, mientras las luces de las ciudades no nos lo impidan, y nos obliguen a gastar dinero en viajar a los sitios oscuros.
A fin de cuentas, al mirar y observar el cielo, le ocurre lo mismo que al cine. Necesita de la oscuridad para existir.

10 comentarios:

Nerina Thomas dijo...

Genio!!!
Me encanta como tratas de abrir la cabeza al que no comprende, porque no conoce. Lo digo por lo de la oscuridad y el cine.
Mira que sos bueno para explicar!!
Estaré atenta y ya comienzo a conocer temas interesantes, ricos que no conocía.
Y una vez más te lo agradezco.
Además el 7, es el día que me esperan en el Consulado para ya ser "española". Qué tal!!
Un abrazo amigo inteligente!!

Satie dijo...

Qué bonita historia, Alfonso, gracias por compartirla.

P Vázquez "ORIENTADOR" dijo...

Tiene mérito conocer algo tan inmenso y tan inalcanzable como el universo, ten lejano y tan conocido desde tan antiguo... y sin medios como los actuales. Siempre les pido a los reyes magos un telescopio... ni caso.

Alfonso dijo...

Gracias Nerina y Satie. Orientador, no te hace falta comprarte un telescospio, si eres de Jerez, con que te acerques a mi Agrupación astronómica jerezana magallanes, tienes unos pocos y buenos, a tu disposición. :)

P Vázquez "ORIENTADOR" dijo...

Gracias Alfonso.

Ruth dijo...

¡Buenas noches!

No ves otra cosa que tenemos en común, no ya la pasión por la astronomía, que me encanta observar sin aburrirme la preciosidad de esas lucecitas que destellan por allí arriba, sino que en las noches despejadas, aquí en la zona norte de Extremadura, el cielo recobra vida, cantidades de estrellas que invitan a mirarlas sin cansarse una.

Te comparto esto, para picarte un poquito más y que vengas a conocerla, lo que tengo que preguntar es si tenemos Agrupación Astronómica.

Un abrazote y gracias por enseñarnos tantísimo acerca de ellas.

roxana dijo...

buena recomendación, mucho misterio!!!! y muy interesante tu historia!
Un abrazo
Buena semana!

cynthia dijo...

Siempre nos regalas tan lindos textos, uno aprende, comparte y se conoce... linda mezcla.

cariños, muchos besos para vos.

Nerina Thomas dijo...

Ayyy!!!!!!!!!qué bonito!!1recién descubro tus programas de radio aquí al costado!!!bello!
Estoy escuchando el uento del hada...................Gracias amigo!!!
cuánta companía junta!!es como tenerte aqui a mi lado, en mi casa, en mi estudio!!
Gracias!!
la exagerada!!

Bely dijo...

Que bonito es tu blog!!! me encanta. No es monotemático, y está lleno de aspectos cotidianos y sencillos a la vez que profundos.
La astronomía me gusta mucho, sobre todo a nivel sencillo y lírico como lo presentas tu.
Te confieso que me seduce mirar al cielo, tanto de día para ver la nubes. Como de noche contemplar las estrellas. Si alguna vez me encuentro baja de ánimo, mirar "el cielo" me sube el ánimo.
Yo creo que nuestro camino personal está de alguna manera escrito en el universo y las estrellas pueden servirnos de pistas para hacerlo correctamente.